GIẢ THUYẾT MỚI VỀ TÌM KIẾM SỰ SỐNG NGOÀI HÀNH TINH

Các nhà khoa học, trong nỗ lực tìm hiểu về sự sống bên ngoài hành tinh của chúng ta, đã có những bước tiến đột phá. Một trong số đó là việc tạo thành công chuỗi các phân tử nhân tạo, vận hành giống như một phân tử ADN. Kết quả này đã đưa tới một số lý thuyết khác nhau, không ít trong số đó bao gồm lập luận rằng cuộc sống ở những nơi khác trong vũ trụ có thể không như chúng ta đã nghĩ.
Cho đến bây giờ, hầu hết các nhà khoa học đều cho rằng bất cứ thứ gì được coi là sự sống sẽ bị giới hạn trong giới hạn của những gì chúng ta – con người, biết là sự sống. Điều này có nghĩa là cuộc sống nên dựa trên carbon, hít thở oxy và sống trong một môi trường lý tưởng như cái mà họ gọi là vùng Goldilocks.


Lý thuyết này được đặt ra khi chúng ta tìm thấy các dạng sống trên Trái đất không phù hợp với các lý thuyết cơ bản rằng cuộc sống nên như thế nào. Các nhà khoa học trước đây đã tìm thấy thứ được gọi là “Anaerobic”, bao gồm các sinh vật không cần oxy dưới mọi hình thức để tồn tại. Đúng vậy, các nhà khoa học đã tìm thấy cách thức sống này.
Một ví dụ khác được đưa ra là về “Extremophile”, một loại sinh vật có thể chuyển đổi vi khuẩn thành năng lượng mà không cần đến sự trợ giúp của mặt trời. Những sinh vật đặc biệt này bao gồm nhiều loài cá, cua, tôm và các loài giun ống sống sâu dưới đáy đại dương, thường là xung quanh lớp khí mêtan, dưới áp suất và nhiệt độ cao.
Vì vậy, câu hỏi vẫn luôn tồn tại là: Nếu chúng ta tìm thấy sự sống trên Trái đất tồn tại trong một môi trường không phù hợp với những gì con người nghĩ về các điều kiện có thể ở được, thì điều gì khiến chúng ta cho rằng cuộc sống chỉ đơn giản là tồn tại ở nơi khác theo cùng một cách chúng ta đã và đang sống?

Từ những phát hiện này, cuối cùng các nhà khoa học đã bắt đầu thừa nhận rằng sự sống ngoài hành tinh có thể tồn tại ở các dạng khác. Cụ thể hơn, trong các điều kiện không phù hợp với quan niệm của loài người về môi trường sống lý tưởng, sự sống vẫn có thể tồn tại. Đây được coi là một bước đột phá quan trọng trên hành trình tìm hiểu các sinh vật bên ngoài trái đất.
Điều này đưa chúng ta quay trở lại với phân tử nhân tạo mà các nhà nghiên cứu đang gọi là “hachimoji”. Nhận tài trợ tử NASA, một nhóm các nhà khoa học từ Alachua, Florida, do Steven Benner từ Quỹ Tiến hóa phân tử ứng dụng đi đầu tạo ra hệ thống phân tử mới hoạt động giống như phân tử DNA. Thành tựu này cho phép các nhà khoa học nhận ra rằng sự sống dựa trên DNA – theo cách chúng ta biết nó có thể không phải là loại sự sống duy nhất có trong vũ trụ.
“Bằng cách phân tích cẩn thận vai trò của hình dạng, kích thước và cấu trúc trong DNA hachimoji, nghiên cứu này mở rộng hiểu biết của chúng ta về các loại phân tử có thể lưu trữ thông tin trong cuộc sống bên ngoài trái đất của các sinh vật khác trong vũ trụ…”

Chúng ta đều biết rằng DNA được tạo thành từ nucleotides. Đó là AGCT (hoặc adenine), guanine, cytosine và thymine, và những chất này được ghép nối để tạo ra chuỗi DNA duy nhất làm cho mỗi sinh vật khác nhau. Sự khác biệt giữa phân tử mới và phân tử DNA điển hình là có bao nhiêu đơn phân mà dạng mới chứa. Trong khi DNA, như chúng ta biết, có chứa bốn, thì DNA tổng hợp chứa tám đơn phân. Nó hoạt động giống như DNA thông thường vì có chứa cùng bốn nucleotides. Tuy nhiên, phân tử DNA được tổng hợp có chứa bốn hóa chất thông tin bổ sung được thiết kế để “bắt chước cấu trúc của các thành phần thông tin trong DNA thông thường”, theo báo cáo.

 

Theo giám đốc diễn xuất Lori Glaze từ Phòng Khoa học Hành tinh NASA, “Nhiệm vụ khám phá về các dạng sống đang ngày càng trở nên quan trọng trong sứ mệnh tìm hiểu khoa học hành tinh của NASA, và thành tựu mới này sẽ giúp chúng tôi phát triển các công cụ và thí nghiệm hiệu quả, giúp mở rộng phạm vi của những gì chúng tôi tìm kiếm…” Suy đoán xa hơn, phân tử mới có thể có khả năng lưu trữ và truyền tải gấp đôi lượng thông tin. Ngoài ra, nó có thể có khả năng tạo ra các dạng sống mà con người chúng ta không bao giờ có thể mơ tới. Tất nhiên, chúng ta đang nói về mặt lý thuyết.

Với bước đột phá này, các nhà khoa học không còn lựa chọn nào khác ngoài việc tư duy vượt ra ngoài các giới hạn khi tìm kiếm sự sống ở nơi khác trong vũ trụ. Hoặc, ít nhất, là vượt lên những gì chúng ta đã nghĩ về “cuộc sống”, về “môi trường lý tưởng”.

 

Nếu bạn thấy hay hãy chia sẻ bài viết tới mọi người nhé!
Xem thêm nhiều bài viết hay TẠI ĐÂY