BLACK DAHLIA – VỤ ÁN GIẾT NGƯỜI DÃ MAN

Đã 70 năm trôi qua kể từ khi xảy ra vụ án giết người dã mạn mà nạn nhân là cô gái Elizabeth Short với biệt danh người ta đặt cho là Black Dahlia vào năm 1947 . Bởi lẽ cô có biệt danh này là vì cô có niềm yêu thích với sắc đen huyền bí và hay cài một bông thược dược trên tóc. Cách đặt tên này cũng bắt nguồn từ một bộ phim diễn ra trước đó về các vụ giết người bí ẩn với tên gọi Blue Dahlia. Cho tới nay vẫn chưa thể xác định chính xác thủ phạm là ai, cũng có thể hắn đã chết do tuổi già. Vụ án có một sức hút kì lạ tới giới truyền thông Mỹ thời điểm bấy giờ và cho tới nay nó vẫn là một ẩn số.

Được biết, Elizabeth Short mất tích từ ngày 9/1/1947. Tung tích của cô trong suốt một tuần sau đó vẫn còn là một bí ẩn.
Ngày 15/1/1947, Betty Bersinger đang đi cùng cô con gái nhỏ của mình dọc theo một con đường trong công viên Leimert Park thuộc Los Angeles thì nhìn thấy một thi thể cô gái khỏa thân bị chia làm hai mảnh. Ban đầu, bà Betty nghĩ rằng đó là một con ma nơ canh bị vỡ, nhưng khi lại gần mới giật mình và hoàng sở phát hiện đó là thi thể một phụ nữ bị rạch nát và bị cắt làm hai phần. Cảnh tượng rùng rợn trước mắt khiến bà vội che mắt đứa con nhỏ rồi chạy đến một nhà gần đó để báo cảnh sát. Hai thám tử: Harry Hansen và Finis Brown được phái đến hiện trường ở đại lộ Norton, nằm giữa phố 39 và Coliseum. Khi đến nơi, phóng viên báo chí và những người hiếu kỳ đã bất cẩn giẫm đạp xung quanh khu vực gây xáo trộn hiện trường vụ án.

Hiện trường vụ án và các manh mối
Cơ quan điều tra phát hiện một bao xi măng dính máu và một dấu chân giữa những vết lốp ô tô ngay gần hiện trường vụ án. Do cơ thể nạn nhân và đám cỏ xung quanh không dính tí máu nào cùng với những giọt sương bên dưới thi thể nên họ xác định rằng nạn nhân đã bị giết ở nơi khác và từng mảnh xác bị lôi đến khu vực này vào khoảng từ sau 2 giờ sáng – khi nhiệt độ ngoài trời xuống thấp. Thi thể bị cắt đôi từ phần thắt lưng, không còn một giọt máu sót lại trong người. Thi thể rõ ràng đã được rửa sạch bởi tên sát nhân. Mặt của nạn nhân bị rạch từ khóe miệng cho tới lỗ tai tạo thành nụ cười Glasgow. Thi thể còn có những vết cắt sâu ở đùi, ngực, một số chỗ có toàn bộ phần thịt bị cắt đi. Phần dưới cơ thể cô ấy được đặt cách phần trên cơ thể khoảng 30 cm, với phần ruột được nhét gọn trong mông. Thi thể cô ấy còn được “tạo kiểu” với đôi bàn tay đặt trên phần đầu, khuỷu tay cong một góc vuông, và đôi chân dạng ra hai bên.

Hiện trường vụ án

Kết quả giám định cho biết nạn nhân chết vì ngạt thở và xuất huyết. Trên cổ nạn nhân có một dòng chữ được viết bằng son môi đỏ với nội dung: “BD AVENGER” (tạm dịch là người trả thù Black Dahlia – thược dược đen). Nạn nhân có mái tóc nâu nhạt, mắt xanh, cao 1,67 mét, nặng khoảng 52 kg, răng đã bị phân rã nghiêm trọng. Trên cổ, cổ tay và mắt cá chân còn có nhiều dấu hằn của dây trói. Hộp sọ dù không bị bể nhưng Short lại có những vết bầm ở phần trước và phần bên phải da đầu, với một số xuất huyết nhỏ ở thùy trán, kết quả của việc bị đánh liên tục vào đầu.

Thi thể nạn nhân

Xác định danh tính nạn nhân
Vụ án với tính chất quá man rợ đã trở thành nỗi khiếp đảm với người dân nước Mỹ thời bấy giờ. Lúc đó, cảnh sát và báo chí đang có mối quan hệ chặt chẽ: phóng viên lấy tin tức từ cảnh sát và cảnh sát dùng báo chí để lan truyền thông tin, nhờ người dân giúp tìm ra manh mối giải quyết vụ án.

Danh tính được xác nhận qua dấu vân tay

Các thám tử đã đưa cho tờ Los Angeles Examiner dấu vân tay của nạn nhân. Từ đó, tòa soạn báo đã dùng một loại máy là tiền thân của máy fax để gửi bản phóng to dấu vân tay cho trụ sở FBI ở Washington. Kỹ thuật viên FBI đã so dấu vân tay này với 104 triệu dấu vân tay có trong kho hồ sơ và nhanh chóng phát hiện ra đó là dấu vân tay của một người tên là Elizabeth Short. Dấu vân tay của Elizabeth Short từng được lưu lại khi cô đảm nhiệm một công việc ở phòng thư từ trong một căn cứ quân sự đóng tại California. Ngoài ra nó còn được lưu trữ trong hồ sơ vì cô uống rượu khi chưa đủ tuổi ở Barbara.

Ai là thủ phạm?
10 ngày sau khi tìm thấy thi thể Elizabeth Short, ngày 25/1/1947, chiếc ví da đen ngắn và đôi giầy hở mũi của cô đã được tìm thấy trong một thùng rác cách hiện trường vụ án vài dặm. Nhân chứng cuối cùng nhìn thấy nạn nhân, tình nhân một đêm Robert Manley đã xác nhận đó là vật dụng của Elizabeth. Ông nhận ra đôi giày bởi vì ông đã mua chúng cho nhân tìnhh ở San Diego, còn chiếc ví vẫn thơm mùi nước hoa mà Elizabeth đã xức khi họ lái xe từ San Diego tới Los Angeles. Mặc dù vậy, những thông tin mà cảnh sát thu thập được chỉ dừng lại ở đó, bởi trên hai đồ vật của nạn nhân không có thêm bất kỳ dấu vết gì có thể dẫn đến hung thủ.

Báo chí đưa tin về Elizabeth Short

Bước ngoặt của công cuộc phá án đến vào ngày 3/2/1947 khi một gói hàng nặc danh đã được gửi tới tờ Los Angeles Examiner. Đó là hộp bưu kiện nồng nặc mùi xăng mà người gửi đã dùng xóa dấu vân tay của mình từ phong bì. Bên trong là tư trang và giấy tờ tùy thân của Elizabeth, bao gồm: Ảnh, giấy khai sinh, thẻ an sinh xã hội, và cáo phó của Matt Gordon (chồng chưa cưới đã tử trận năm 194). Kèm theo đó là quyển sổ địa chỉ chứa tên của 75 người đàn ông. Theo suy luận của cảnh sát, người gửi bưu kiện này nhiều khả năng chính là hung thủ và hắn vẫn rất khôn khéo khi không để lại bất kỳ dấu vân tay nào. Điều đáng ngạc nhiên là khi cảnh sát truy lùng 75 cái tên trong danh sách đó đều là nam giới đã từng qua lại với Elizabeth. Mặc dù vậy, tất cả bọn họ đều chỉ quen biết sơ qua với Elizabeth, thường đi uống cà phê hoặc ăn tối với nhau. Trong suốt một thời gian dài điều tra về cái chết của Elizabeth, có khoảng 60 người, chủ yếu là đàn ông tự nhận mình là hung thủ. Tuy nhiên, cảnh sát không đủ bằng chứng để khẳng định một ai. Trung sĩ John P. St. John, một nhà điều tra nghiên cứu về vụ án này tận cho đến khi ông về hưu, nói rằng, “Thật kinh ngạc biết bao nhiêu khi chứng kiến số người cung cấp rằng người thân của họ là kẻ giết người”.
Gần đây nhất, Steve Hodel, cựu thám tử điều tra các vụ án giết người, tuyên bố bố ông – bác sĩ George là kẻ giết người trong vụ án này, và cũng là người chịu trách nhiệm cho các vụ giết người đáng chú ý khác. Steve Hodel nghi ngờ trước khi sang châu Á vào cuối thập niên 1940, ông George Hodel sát hại 10 phụ nữ trẻ, bao gồm nữ diễn viên Jean Spangler, 26 tuổi, người có thể đang tìm cách phá thai trước khi bị mất tích vào năm 1949. Steve Hodel nói rằng vào thời đó, bố ông là bác sĩ duy nhất ở Los Angeles thực hiện các ca nạo phá thai. Steve tin bố ông đã thực hiện các vụ giết người trong hoặc ở gần ngôi nhà của gia đình vào thời điểm đó. Hodel cho biết ngôi nhà này có một phòng bí mật mà bố cấm các anh em của ông bước vào. Nghi ngờ các thi thể có thể bị phi tang gần đó, anh đã sử dụng một con chó chuyên đánh hơi xác người, tử thi phân hủy ở ngôi nhà cũ của bố anh vào thời điểm đó. Kết quả con chó đánh hơi được xác người đã từng xuất hiện ở đó. Ngoài ra, mẫu đất lấy từ một lối đi gần ngôi nhà đã được phân tích vào cuối năm đó và kết quả cho thấy “dương tính với hài cốt người”. Steve muốn nghiên cứu kỹ thêm về nghi vấn có hài cốt người ở xung quanh ngôi nhà này. Tuy nhiên, ông bị cấm đến khảo sát khu đồi gần ngôi nhà vì đó là khu vực thuộc tài sản cá nhân của người khác. Cảnh sát Los Angeles cũng từ chối can thiệp vào vụ việc.

Căn nhà bác sĩ George Hodel từng ở

Vụ án tới giờ vẫn chưa có lời giải và cũng không có một manh mối nào thêm nữa. Các bằng chứng cũng không đủ để kết tội những kẻ bị tình nghi.

Bia mộ của nạn nhân

Tang lễ của Elizabeth được cử hành một cách lặng lẽ tại nghĩa trang Mountain View, Oakland ngày 21/1/1947 với sự tham gia của 6 người trong gia đình.

@hosotuyetmatx